Az elfeledett űrhajós – Michael Collins egyedülálló küldetése

Csillagvizsgáló Svábhegyi

Michael Collinsra hálátlan, de annál fontosabb feladat hárult. Míg társai, Neil Armstrong és Edwin Aldrin az emberiség egyik legnagyszerűbb tettét hajtották végre, ahogy először ráléptek Holdunk felszínére, Collins a Hold körül keringő parancsnoki modulban várakozott, társaitól és a Földtől is teljesen elszigetelve. Collins feladata mégis létfontosságú volt. Ő irányította ugyanis a holdkomp visszakapcsolódását a parancsnoki egységhez, így munkája társai sikeres visszatérésének záloga lett. Életének 91. évében, 2021. április 28-án elhunyt az Apollo-11 küldetés tagja, Michael Collins. 

A GEMINI X LEGÉNYSÉGE: COLLINS ÉS YOUNG. FORRÁS: https://www.nasa.gov/sites/default/files/images/258507main_s66-44601_full.jpg

Michael Collins 1930. október 31-én született Rómában, ahol édesapja az Egyesült Államok katonai attaséjaként szolgált. A család férfi tagjai közül többen is jelentős katonai karriert futottak be, ezért az ifjú Collins számára is egyértelmű volt, hogy erre a pályájára lép. 1952-ben végzett a West Point katonai akadémián, majd a légierőhöz került. 1962-ben, amikor John Glenn első amerikaiként sikeres orbitális repülést hajtott végre, Collins érdeklődni kezdett az űrrepülés iránt. Egy sikertelen próbálkozás után 1963-ban be is válogatták a NASA űrhajós-programjába. A Gemini-programba bekerülve az űrruhák, valamint az űrséták területét kapta speciális feladatként. A Gemini VII legénységének kijelölésekor tartaléknak választották, végül a Gemini X küldetés tagjaként, John Younggal együtt jutott először az űrbe. Az 1966 júliusában megvalósult, mintegy 3 napos űrutazás során Collins két űrsétát is tett. Az első egy ún. álló űrséta volt, melynek során az űrhajóból derékig kiemelkedve végzett feladatokat. Második alkalommal egy mikrometeorit-gyűjtő lapot szerelt le, valamint egy alkatrészt cserélt ki. Ő volt az első űrhajós, aki egy küldetésen belül két űrsétát is tett.

Ezek után az Apollo-program 9. küldetésébe is jelölték, de egy porckorongsérv-műtét miatt egy időre kimaradt a felkészülésből, így végül a legendás első holdraszállást végrehajtó Apollo-11-ben kapott újra lehetőséget, 1969 júliusában. Tekintettel arra, hogy a parancsnoki egység pilótájaként feladatai eltértek két társáétól, kiképzése is sokszor külön zajlott. Az űrhajó és a holdkomp összekapcsolódásának 18 különböző forgatókönyve volt. Collinsnak ezeket mind alaposan ismernie és készségszinten alkalmaznia kellett, hogy amikor Neil Armstrongnak és Edwin Aldrinnak fel kell jutnia az űrhajó fedélzetére, akkor minden gördülékenyen menjen. Amíg társai a Holdon tartózkodtak, Collins feladata volt, hogy a Hold felszínétől 113 km-re tartsa a parancsnoki egységet. Közben a Hold felszínét fotózta és karbantartási feladatokat látott el.

A COLLINS ÁLTAL KÉSZÍTETT LEGENDÁS FOTÓ A VISSZATÉRŐ HOLDKOMPRÓL, HÁTTÉRBEN A FÖLDDEL. FORRÁS: https://moon.nasa.gov/resources/56/eagles-return/

Későbbi visszaemlékezései szerint sokat aggódott azon, hogy Armstrong és Aldrin visszatérnek-e a Holdról, ugyanis egy „megbélyegzett” emberré vált volna, ha egyedül jön vissza a Földre. Az első sikeres holdra szállás legénysége által még az űrből adott utolsó televíziós adásban így mondott köszönetet: „Önök csak hármunkat látják, de a felszín alatt ezrek és ezrek vannak még, nos nekik csak annyit szeretnék mondani: Nagyon szépen köszönöm.” Az 1974-ben megjelent, A tűz hordozása (Carrying the fire) c. könyvében pedig így ír: „Ezt a vállalkozást három emberre tervezték és a rám eső harmadot ugyanolyan szükségesnek tartom, mint a másik kettőt.”

AZ APOLLO-11 KÜLDETÉSRE VALÓ FELKÉSZÜLÉS KÖZBEN, A SZIMULÁTORBAN. FORRÁS: https://www.nasa.gov/image-feature/countdown-to-apollo-11

Érdekesség, hogy az Apollo-11 küldetés jelvényét, amelyen egy lábaival olajágat tartó sas látható a Hold felszíne felett, háttérben a Földdel, Michael Collins tervezte.

AZ APOLLO-11 KÜLDETÉS JELVÉNYE, MELYET MAGA COLLINS TERVEZETT. FORRÁS: https://hu.wikipedia.org/wiki/F%C3%A1jl:Apollo_11_insignia.png 

A történelmi siker után a NASA az Apollo-14 tartalék parancsnokának jelölte volna, de Collins inkább visszavonult az űrhajózástól. Ezután a Külügyminisztérium sajtófőnöke lett, de hamarosan kérvényezte, hogy a Nemzeti Légügyi és Űrmúzeumot vezethesse. Rengeteg munkát fektetett az intézményhez szükséges források összegyűjtésébe, irányította a tervezési és építési munkálatokat. Munkáját siker koronázta: a múzeumot már a megnyitása utáni első hónapban 1 millió látogató kereste fel. A múzeum vezetéséről 1978-ban lemondott, majd nem sokkal ezután egy repülőgyár alelnöke lett. 1985-ben saját repülőgépipari céget alapított. Ezt követően már nem sokat szerepelt a nyilvánosság előtt, csak a holdra szállás évfordulóira szervezett kormányzati ünnepségeken tűnt fel.

Edwin Aldrin őt tartotta a NASA legképzettebb parancsnoki modul pilótájának. A NASA új igazgatója, Steve Jurczyk nekrológjában – utalva arra, hogy az Apollo-11 küldetés során hosszú idő telt el úgy, hogy sem a Holdon lévő társaival, sem a NASA-val nem tudott kommunikálni – a történelem legmagányosabb embereként hivatkozik rá. Bár az első sikeres holdraszállás hármas legénységéből már csak Aldrin él köztünk, Armstrong és Collins is örökre beírták magukat az emberiség nagy könyvének lapjaira.

AZ ELSŐ SIKERES HOLDRA SZÁLLÁS 50. ÉVFORDULÓJÁN. FORRÁS: https://www.nasa.gov/image-feature/apollo-11-astronaut-michael-collins-talks-to-apollo-11-and-artemis-1-launch-teams/

Szerző: Jurecska Laura, Tudományos segédmunkatárs
CSFK Konkoly-Thege Miklós Csillagászati Intézet / Svábhegyi Csillagvizsgáló

📸 A borítóképen: AZ APOLLO-11 KÜLDETÉSRE VALÓ FELKÉSZÜLÉS KÖZBEN, A SZIMULÁTORBAN.
FORRÁS: https://www.nasa.gov/image-feature/countdown-to-apollo-11

Tetszett a cikkünk? Hasonlóan érdekes olvasmány, olvasd el ezt is: Alan Shepard, az első amerikai az űrben