20 éve érte el a világűrt az első turista

Csillagvizsgáló Svábhegyi

20 évvel ezelőtt a kaliforniai milliomos Dennis Tito kamaszkori álma valóra vált. Ő volt az első ember, aki nem tudományos céllal, hanem turistaként jutott el az űrbe.

Tito olasz emigránsok gyermekeként látta meg a napvilágot 1940-ben, New Yorkban. Az USA és a Szovjetunió között zajló űrverseny izgalmai magával ragadták a fiatal Titot, aki 1962-ben az űrrepülés területén szerzett diplomát a New York-i Egyetemen, majd a NASA-nál helyezkedett el. Részt vett a Mariner-program űrszondái pályájának számításában, valamint a Marsra és a Vénuszra küldött szondák tervezésében. 

Pillanatkép Dennis Tito oroszországi kiképzéséről. Az űrturisták élete nem csak játék és mese! Forrás: https://www.cnet.com/pictures/marking-10-years-of-space-tourism-images/13/

Annak ellenére, hogy pályája ígéretesen indult, az 1970-es évek elején otthagyta az űrkutatást és alapított egy saját befektetés-kezelő céget. Bár a két terület egymástól távolinak tűnik, valójában azok a matematikai eszközök, amelyeket az üzleti kockázatok elemzése során alkalmazott, nagyon is hasonlóak voltak azokhoz, amelyeket űrkutatásban mérnökként már megismert.

Sokáig úgy tűnt, hogy kamaszkori álma, az űrutazás örökre álom marad csupán. A NASA sokáig nem támogatta az űrturizmust, vagyis nem egyezett bele abba, hogy olyanokat is űrbe vigyen, akik nem kiképzett űrhajósok. Amikor azonban 1999-ben az orosz kereskedelmi űrvállalat, a MirCorp elindított egy programot, amelynek keretében turistákat kívánt feljuttatni az űrbe, Tito ismét reménykedni kezdett. Az orosz cég elképzelése az volt, hogy a majdani űrturisták befektetőket vonzanak és az így befolyt összegből finanszírozzák a Mir űrállomás működtetését. 2000 júniusában Dennis Tito alá is írt egy szerződést a MirCorppal arról, hogy ő lesz az első űrturista. Az összegyűjtött 70 millió dollár azonban nem volt elegendő arra, hogy a Mir minden szükséges karbantartási költségét fedezze, ezért az oroszok az űrállomás megszüntetése mellett döntöttek. Az orosz űrügynökség, a Roszkozmosz azonban továbbra is látott fantáziát az űrturizmusban, így végül náluk kezdte meg a kiképzést az űrrepülésre. Nyolc hónapot töltött a Jurij Gagarin Űrhajóskiképző Központban, ahol kipróbálta a súlytalanság állapotát, centrifugában szoktatták hozzá a repülés során fellépő gyorsuláshoz és sugárhajtású repülőgéppel is repült.

A világ első űrturistája – a 415. ember, aki eljutott a világűrbe – végül 2001. április 28-án kezdte meg űrutazását egy Szojuz TM-32 űrhajóval és két nappal később érkezett meg a Nemzetközi Űrállomásra a kazah Talgat Muszabajev és az orosz Jurij Baturin társaságában. Végül 7 nap 22 óra 4 perc után, egy Szojuz TM-31 fedélzetén tértek vissza. Az űrállomáson töltött egy hét alatt 128-szor kerülték meg a Földet.

Az első űrturistát szállító Szojuz TM-32 legénysége: Tito, Muszabajev és Baturin. Forrás: http://journal.sciencemuseum.org.uk/media/2022/fig-2-1024px-soyuz_tm-32_crew-2.jpg

Tito útja 20 millió dollárba került. Bár az átlagember számára ez is messze van a megfizethetőtől, az amerikai milliomos azonban még ezzel is csak mintegy felét fedezte az utaztatásával kapcsolatos költségeknek. A Szojuz egyetlen indítása ugyanis mintegy 40 millió dollárba, egy űrhajós felkészítésének költsége pedig 60 ezer dollárba került akkoriban. Az utazáskor 60 éves űrturista visszatérése után úgy nyilatkozott, hogy a Földön leélt 60 éve és az űrben eltöltött 8 napja annyira különbözött egymástól, hogy gyakorlatilag úgy érzi, mintha két külön élete lett volna.

Az űrben töltött egy hét olyan volt Titonak, mintha egy második élete is lett volna. Forrás: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:ISS-02_Soyuz_TM-32_Taxi_crewmembers.jpg

Titot még további hat turista követte az űrben, köztük a magyar származású üzletember Charles Simonyi is, aki kétszer is eljutott a Nemzetközi Űrállomásra. Napjainkig a kanadai Guy Laliberté, a Cirque du Soleil cirkusz alapítója az utolsó űrturista. Laliberté 2009-es utazása óta ugyanis nem valósult meg olyan küldetés, amelyben nem kiképzett űrhajós is helyett kaphatott volna. De az űrturizmussal foglalkozó cégek rohamtempóban fejlesztik űripari flottájukat, és évtizedünk végére várhatóan jóval gyakoribbá és elérhetőbbé válik a turisztikai célú űrutazás.

Szerző: Jurecska Laura, Tudományos segédmunkatárs
CSFK Konkoly-Thege Miklós Csillagászati Intézet / Svábhegyi Csillagvizsgáló

📸 A borítóképen: Talgat Muszabajev Szojuz parancsnok, Jurij Baturin fedélzeti mérnök – mindketten a Roszaviakoszmosz kozmonautái – és Dennis Tito amerikai űrturista. Forrás: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:ISS-02_Soyuz_TM-32_Taxi_crewmembers.jpg

Tetszett a cikkünk? Hasonló érdekes olvasmány űrutazás témában: 60 éve jártunk először a világűrben – Gagarin úttörő repülése